今日讀經

何西阿書 第 14 章 孤兒蒙憐憫

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-12 07:55:16
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孤兒在你耶和華那裡得蒙憐憫(何一四:3)

  主耶穌在受難之前,對門徒說:“我不撇下你們為孤兒”(約一四:18)。但祂總是復活升天去了,雖然天父賜下另一位保惠師聖靈,但世人看不見祂。在世人眼中看來,門徒正是孤兒。所以當彼得對聖殿美門口求賙濟的瘸子說:“金銀我都沒有﹗”(徒三:6)並不是不真實反映他的經濟狀況。
  彼得和門徒們,看來多麼像孤兒!三年多來引導他們,供應他們需要的主,離開他們去了;誰能想像:這些“沒有學問的小民”(徒四:13),能夠繼續他們主的聖工,在羅馬政治和猶太人交迫之下,站立得穩,進而創立一個新宗教,還能攪動世界,改變文化!這似乎是比作夢更渺茫的幻想。但他們只靠著聖靈的大能,在二百八十年之後實現了。

我們不向亞述求救,不騎埃及的馬,也不再對我們手所造的說:“你是我們的神!”因為孤兒在你耶和華那裡得蒙憐憫。(何一四:3)

  地處兩大國之間的以色列,在人看來,生存之道,不是投靠亞述,就是奔向埃及。實際上,這正是他們舉棋不定的原因。而神當時的旨意,是藉用巴比倫,作懲罰列國的杖;但他們沒有想到要仰望神,也沒有讓掌管萬有的神,在那麼重大的事上表示意見。他們所以如此表現,是因為自己以為長成了,對世上事有足夠的知識,能應付一切局面。
  從聖經中,我們可以看見,慈愛的神的心意,特別關心眷顧孤兒:“無倚無靠的人,把自己交託你,你向來是幫助孤兒的…要給孤兒和受欺壓的人伸冤。”(詩一○:14,18)並且還說到,聖所像是孤兒院:“神在祂的聖所,作孤兒的父,作寡婦的伸冤者。”(詩六八:5)在另一方面,無論人多麼會說屬靈話,有甚麼好表現,不眷顧孤兒的,算不得真虔誠。
  人在神的面前,“孤兒”的心態,是完全投靠祂。孤兒無法誇張自己的力量,也不能說:“你知道我父親是誰!”人看不起軟弱可欺的孤兒,所以不少人會“認賊作父”。但在神面前的孤兒,不是那樣。人不靠自己有多少,倚靠神也有多少;當人完全倚靠神,神就完全作他的倚靠,支持他。
  這是以色列人學習的功課,也是我們今天所應該學習的功課。神的王子啊,任憑人看你如孤兒,要記得:你父在天上!

何西阿書 第 13 章 無智慧之子

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-11 06:23:32
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你與我反對,就是反對幫助你的,自取敗壞(何一三:9)

  以色列人寧願尋求別的神,尋求外邦人的幫助,用盡一切的計謀,外交手段,甚至犧牲信仰和道德原則,卻總是不尋求神。其實,他們落在那樣的困苦中,正是離開神的結果。神不是沒有警告過他們。而且是差遣先知,多次曉諭他們,只是他們不肯聽:自以為知道,卻是不知道自己不知道。神說:

  以色列啊,你與我反對,
  就是反對幫助你的,自取敗壞。
  你曾求我說:“給我立王和首領!”
  現在你的王在哪裡呢?治理你的在哪裡呢?
  讓他在你所有的城中拯救你吧!(何一三:9-10)

  如果讓一個愚的孩子,自己決定他的醫生,結果會怎樣呢?首先,他會拒絕苦味的藥,寧願選擇糖果;然後,當他生瘡或外傷潰膿的時候,醫生不趕快給遮蓋止痛,反而拿些工具來,把皮肉割裂,有時候似乎要殺害他!如果不是父母強迫,他不僅會躲避這樣的醫生,簡直想把那人趕出去。要到甚麼時候,孩子才會知道,那醫生所作的,真正是要幫助他,就會停止對醫生的惡感,而產生感激的心。
  我們對於神,也常是如此:不僅諱醫忌疾,有時竟然會反對神,不讓神在我們身上作醫治之工。無智慧之子何等可憐!
  以色列人蒙神拯救,引導他們一路經過曠野,幫助他們,供應一切的需要,直到進入迦南;又幫助他們勝過仇敵,攻克堅城,得了地業。這樣的幫助看顧,周到又奇妙。但以色列人看見四圍的列邦有王,威武的騎在馬上,率領人民出入,十分神氣,似乎是進步的表現,勝利得保證。他們就要求撒母耳,給他們立一個王,像列國一樣!(撒上八:1-8)說這話的真實意義,是厭棄神,向神說“再見”,拒絕神的幫助,而另外求人的幫助。這是最可怕的存心,也是最愚昧的事。
  耶和華說:“倚靠人血肉的膀臂,心中離棄耶和華的,那人有禍了!因他必像沙漠的杜松,不見福樂來到,卻要住曠野乾旱之處,無人居住的鹼地。”(耶一七:5-6)他們這樣作,是因為看不見神的手和祂的能力,就仰望人。後來不僅高人一頭的掃羅王被廢去,以色列也經歷失敗,直到神興起大衛王。
  我們的情形怎樣呢?是否不願神作王管治,仰望人的勢力才能,來代替神?

何西阿書 第 12 章 等候神

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-10 07:46:45
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你當歸向你的神…常常等候你的神(何一二:6)

  以色列人的問題,也是今天許多人的問題:神的子民相信神,生活卻如同沒有神。所以先知對他們說:

  你當歸向你的神,謹守仁愛,公平,
  常常等候你的神。(何一二:6)

  尋求神的人,不一定需要相信有神,可能有待經歷證明,是否跟他所信的相符。等候神的人,需要先確信有神,並且確信神是信實可靠的,忍耐等候祂的,必不至羞恥。所以,等候神的人,靈裡有更深的信念,在更高的境界。
  等候神不靠自己努力。雅各是個善抓,會掙扎的人,在母腹中就“抓住哥哥的腳跟”(何一二:3;創二五:26),所以雅各這名字,就是“抓住”的意思。誰靠近他,他就抓誰,總要佔些便宜。長大後,他見哥哥以掃,疲倦想吃,就以紅豆湯換取長子的名分;結果要逃去亞蘭地的舅家。在那裡,他受足了對付,服事拉班二十年,才得挈妻帶子,返回迦南地。經過了雅博渡口毗努伊勒的經歷,腿被天使摸了變瘸(創三二:31),才知道一切是在於神的命定和賜福,不必人的掙扎。
  等候神追求聖潔公義。世人不認識神,只知貪求眼前的利益,用詭詐的天平,對別人和對自己不一樣,是不正當的欺騙手段:“我果然成了富足,得了財寶;我所勞碌得來的,人必不見有甚麼不義,可算為罪的。”(何一二:8)他心安理得,只是因為不知道神公義的審判,所以不準備迎見神。但那等候神的人,必然像忠心有見識的僕人(路一二:35-43),束帶燃燈,有潔淨的生活,等候主再來(約壹三:3)。
  等候神堅信神的引導。神藉著祂的僕人先知摩西,領以色列人出埃及,在曠野一步步引導他們,指示他們當行的道路,安營和起行的時候和地方。甚麼時候,違背神的命令,就瀕臨危險的邊緣;當他們犯罪的時候,也是摩西為他們在神面前代求,神才施恩不滅絕他們。當摩西將行完他道路的時候,告訴以色列人:“耶和華你的神,要從你們弟兄中間,給你興起一位先知像我,你們要聽從他。”(申一八:15,18-20)神所應許的那先知,是預言基督耶穌:“信祂的人不被定罪,不信的人罪已經定了,因為他不信神獨生子的名。”(約三:18)
  願人都藉著神所設立的基督,歸向神而得恩。

何西阿書 第 11 章 慈繩愛索

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-09 07:01:57
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我用慈繩愛索牽引他們(何一一:4)

  人像短視的羊一樣,很容易犯罪走迷。愛我們的神,關心我們,不願我們失喪,要常保守我們在祂的恩中。
  有時我們覺得,信主的人是那麼不自由,有些事情別人可以作,我們不能作,似乎是受了拘束,滿心委屈。但要知道:安全與自由,從表面看來,就是衝突的;如果求完全的自由,任意而行,雖然起初快樂,結局將“自由於刀劍,饑荒,瘟疫之下”(耶三四:17),十分悲慘。神說到祂對待祂的子民:

  我用慈繩愛索牽引他們。
  我待他們如人放鬆牛的兩腮夾板,
  把糧食放在他們面前。(何一一:4)

  神願意祂的子民,時時記念神在他們身上的恩典,在過去所經歷的,神如何溫柔的對待他們。

  神的引導

  神不是用繩索捆綁,而是用慈繩愛索牽引。牽引是行在前面,是領導的意思。教育(education)和訓練(training)都是由引領而來的。主耶穌不是在後面趕逐門徒去作事,而是“在前頭走,羊也跟著他”的好牧人(約一○:4)。而且繩索的牽引,可以有相當的彈性,適度的自由,不受束縛,卻不至走迷。

  神的拯救

  除去所負的軛,放開牛項上的夾板,是得安息的意思。雖然神要祂的子民工作,卻不忽略他們安息的需要。在法老奴役下的以色列人,是沒有安息的權利可言;得救出了埃及,才有安息與自由。這超乎律法福分,是在救恩裡面。

  神的供應

  感謝主,祂一路供應我們的需要,使我們不至缺乏。這裡還描述神是如何的體貼照顧。祂不是把糧食放得又高又遠,能不能夠取得,是你自己的事。祂彎下腰,忍耐的,低首下心,把與我們有益的糧食,放到你面前。你我不必去努力掙扎,也不是用報酬鼓勵的方法,要你我有甚麼超越的表現。當然,服事主的人,不該像教棍,為了得物質上的好處,更不是以敬虔為得利的門路(提前六:5)。但信實慈愛的神,在曠野怎樣供應以色列人,祂仍然是“耶和華以勒”,看顧仰望祂的人,絕不至缺乏。“感謝神,因祂有說不盡的恩賜!”(林後九:15)

何西阿書 第 10 章 栽種公義

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-08 07:29:07
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你們要為自己栽種公義,就能收割慈愛(何一○:12)

  如果要收成,必須先栽種:“人種的是甚麼,收的也是甚麼。順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞;順著聖靈撒種的,必從聖靈收永生。”(加六:7-8)
  現代人喜歡聽到講神的慈愛。不錯,神是慈愛的,祂有恩典,有憐憫;但神也是信實和公義的。如果你種了蒺藜,希望收穫葡萄,必然不會成功,因為違背神信實的原則;如果你沒有種作,希望收鄰舍勞力得結果,或鄰舍殷勤除草,施肥,澆灌,你不這樣作,卻希望收成比他好,也難以如願,因為神是公義的。神不會行不必要的神蹟,更不會違背祂的信實公義,而特別為你服務,只是為了你希望那樣,或信祂那樣。

你們要為自己栽種公義,就能收割慈愛。現今正是尋求耶和華的時候,你們要開墾荒地,等祂臨到,使公義如雨降在你們身上。你們耕種的是奸惡,收割的是罪孽,吃的是謊話的果子。(何一○:12-13)

  先知何西阿,知道農事的幾個基本原則:

  立定心志

  守約的神,要祂的子民有單純的心。“心懷二意”是他們傳統的罪,因為心志不定,又事奉神,又崇拜巴力,是神所不喜悅的。如果想要得到神的慈愛,不能夠只想望,不能緣木求魚,必須要栽種公義,才可以有好的收成。

  認識時候

  人的心如同荒地,日久剛硬,只生蕪蔓雜草,不能出產糧食。因此需要開墾,認罪悔改,“脫去一切的污穢,和盈餘的邪惡,存溫柔的心,領受那所栽種的道”(雅一:21)。準備好土地,才適合於撒下神的道種,結實百倍。人心荒蕪的情形,超過我們所想像的,近於沒有盼望,現在必須要尋求神,等候祂的公義如雨臨到,我們的心,才可以變為柔軟,知道自己的罪,而悔改歸向神,仰望祂的恩惠。

  想到將來

  好種子有收成,壞種子也照樣有收成。不過,種罪惡,說謊話的,雖然現在一時得利益,能亨通,至終要收取苦難的果子。時候已經不多了,審判的蹄聲,正在臨近。

何西阿書 第 9 章 不要歡樂

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-07 07:52:24
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以色列啊,不要像外邦人歡喜快樂(何九:1)

  有人以為教會敬拜是嚴肅的,聖徒生活該端莊,笑就是不夠屬靈。也有人持相反意見,以為基督教是歌唱的宗教,所以該笑口常開,講台不妨多些諧笑,教堂應該時爆笑聲。
  其實,不是該不該笑,該不該歡樂;而是為甚麼歡樂。在聖經裡,神告誡祂的子民:“以色列啊,不要像外邦人歡喜快樂。”(何九:1)歡樂本身並沒有錯;而是為了不該歡樂的而歡樂,就錯了。那麼,歡樂怎麼還有分別呢?
  外邦人的歡樂,是為了豐收而歡樂。因為多有農作物的收穫,就是多有財富,是他們所期望的,也是值得慶祝的。為了增加收成,以色列人聽到一個秘訣:崇拜迦南人掌管農產和生殖的神巴力,會極有靈應。於是,就有一種混合的宗教儀式出現了,當收割之後,慶祝初熟的節日(利二三:9-14),也加上巴力崇拜,並且照拜巴力的例俗,在各穀場上,也有廟妓的邪淫狂歡。神是忌邪的神,祂不願百姓攙雜混合,非常恨惡這種敗壞的巴力毗珥宗教(何九:10;民二五:1-5)。
  當世人不能勝過選民的時候,就想把選民拉下世界的污穢中,跟他們同流合污。巴力毗珥的惡計,是以色列人進入應許之地以前,最大的一次試探。何西阿的時代,又陷入同樣的失敗。神極嚴厲的警告他們:“以法蓮受責罰,根本枯乾,必不能結果,即或生產,我必殺他們所生的愛子。”(何九:16)
  以色列人“像外邦人歡喜快樂”,是因為接受了外邦的價值觀念,只為現實的利益著想,以為能豐收即是好事,沒有想到神的旨意,全不管將來的審判。這頗像現代“發達神學”的先驅,是心意沒有“更新變化”(羅一二:2)的明證。既然歡喜的理由跟世人一樣,就說明他們的觀念也跟世人一樣。世人有王,他們也定要立王(撒上八:5-8);世人發財,他們也要發財。這比任何的罪更危險,因為失去了要與世人不同的意向。
  但神的原則絕不改變。祂要祂的子民分別為聖。把骯髒被玷污的奉獻,帶入教會,總不會被悅納;他們歡喜而來,在神看卻“如居喪者的食物”(何九:1-4)。對許多人來說,這是很驚奇的事:當世的宗教人,以為有了奉獻就好,可以維持開支,拓展業務;神不僅要看你奉獻的品質和數量,更要看你的心意,是否正確:像外邦人一樣歡喜,愛外邦人所愛的,難免行他們所行的,拜他們所拜的。神的兒女要小心!

何西阿書 第 8 章 虛空的種作

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-06 07:23:09
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他們所種的是風,所收的是暴風(何八:7)

  種作而沒有收成,是令人失望的事;嚴重時,會成為饑饉災荒。因為耕作的人,盼望能有收穫,總不是意外,也不算奢想。因為“耕種的,當存著指望去耕種。”(林前九:10)
  但以色列離棄神,一切從神來的福分也隨之失去;得勝的歡樂,成了歷史的陳跡。正如底波拉之歌所說的:“以色列人選擇新神,爭戰的事就臨到城門”(士五:8)。

  以色列丟棄良善,仇敵必追逼他…
  他們所種的是風,所收的是暴風;
  所種的不成禾稼,就是發苗也不結實;
  即便結實,外邦人必吞吃。(何八:3,7)

  在許多地區都有類似的俗語,說到種必有收:種的是虛空的風,行惡得罪神,必然沒有好的結果;因為聖經說:“撒罪孽的,必收災禍”(箴二二:8)。在農事方面,人失去了神的賜福,他們勞力耕作的,也是虛空無益:耕了,種了,雖然發苗生長,神不賜下秋天的時雨,所種的不能長大;也沒有收割前的春雨,所以開了花,卻不能秀穗結成飽滿的子粒。即使結了實,也因為不敢開城出去,只好任由圍城的敵軍收割,成了他們的糧食(申二八:33)。
  這是說到在主以外勞力的情形。在北國以色列,藉用迦南宗教巴力站在牛背上的偶像,以為能力和豐收的象徵。但那是神所恨惡的,招致神的忿怒和刑罰。到災禍來臨的時候,偶像無法救他們,神卻要追討拜偶像者的罪。虛假的宗教,所作的在神的旨意以外,雖然極熱鬧,盡力量發展,報告了增長的成績,加添祭壇,只是增加罪孽,反要成為遭受刑罰的原因。那些祭壇,可能還打著神的名號,但那只是宗教人餬口的道路,不能希望耶和華悅納。可憐今天的宗教生意,又何嘗不如此?
  人為的宗教,是種風的工作;人為的政治活動,用盡外交手段,出錢財賄買人,投靠強國的勢力。哪知耗費了沉重的貢銀,換來的不是保護,卻是欺壓的重軛,苦不堪言。這顯明是愚昧至極的事(何八:9-13)。
  願以色列失敗的教訓,使教會覺悟:“耶和華以色列的盼望啊,凡離棄你的,必至蒙羞。”(耶一七:13)要知道,惟有主是活水的泉源。

何西阿書 第 7 章 背叛的災禍

作者:鍾昌貴
發布於:2018-02-05 06:20:15
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他們因離棄我,必定有禍(何七:13)

  遭受人的背叛,是令人傷痛的經驗。人背叛神,不僅使神傷痛,受虧損的還是人自己。
  以法蓮是北國的領導支派,代表以色列。是以法蓮支派的耶羅波安,建立分裂的國家,作開國的王,也是金牛犢宗教的創立者(王上一一:26,一二:25-29)。這樣,傳統的國策,就是敵擋神,依違於埃及和亞述兩大強國之間,如愚蠢的斑鳩,自己不能立巢,飛來飛去,尋找託身的地方,卻不倚靠神。先知說到他們的惡行:

以法蓮與列邦人攙雜;以法蓮是沒有翻過的餅…我雖教導他們,堅固他們的膀臂,他們竟圖謀抗拒我…他們如同翻背的弓。(何七:8,15-16)

  以色列人以麵為主食,用鐵鏊烙餅,由下面加火;因此需要翻動,使兩面都得熱,才可以熟食。但他們順從下面來的私慾的火,君王與首領結合,狂歡宴樂,如同火爐過熱,以至燒焦了;他們今天同埃及打交道,明天去諂媚事奉亞述,以為左右逢源,卻是兩面碰壁,動輒得咎。處於這樣的困境,“他們仍不歸向耶和華他們的神,也不尋求祂”,全然不思念上面的事,與神生疏,所以向上的一面是生的。
  古人用弓為兵器,在放置不用的時候,不能一直緊張著弓弦,需要放鬆一下;不過,如果完全鬆弛,弓就變形了,偏斜翻背,到要用武的時候,失去了正常的功能,把箭搭在弦上,引弓射箭,竟然百發不中,無法達到目的(詩七八:57)。“射不中的”(hamartia)這個字,據亞理斯多德的解釋,是故事中主角構成悲劇的缺失,是聖經中“罪”的基本字義。“世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀”(羅三:23),就是因為悖逆不順從的結果,抗拒神,違背神的方向,不能遵行神的旨意,自然不能順利,無法過正常榮耀神的生活。
  今天我們應該在神的面前思想:我們的道路,是否與神的方向一致;要歸向神,讓神在我們身上,作成祂的工作。違背神的結果,總是飛不了多遠的;神說:“我必將我的網撒在他們身上,我要打下他們如同空中的鳥”(何七:12),不能夠亨通。以色列人嘗了他們悖逆的苦果,才知道背棄神是惡事,是苦事,而回轉歸向神。願我們過順服神的生活。

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